Java中GC的工作原理

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引子:面试时被问到垃圾回收机制,只是粗略的讲’程序员不能直接对内存操作,jvm负责对已经超过作用域的对象回收处理’,面官表情呆滞,也就没再继续深入。 

转文: 

一个优秀的Java程序员必须了解GC的工作原理、如何优化GC的性能、如何与GC进行有限的交互,有一些应用程序对性能要求较高,例如嵌入式系统、实时系统等,只有全面提升内存的管理效率,才能提高整个应用程序的性能。本文将从GC的工作原理、GC的几个关键问题进行探讨,最后提出一些Java程序设计建议,如何从GC角度提高Java程序的性能。 

一、GC的基本原理: 

GC是什么? 为什么要有GC呢? 
GC是垃圾收集的意思(Garbage Collection),内存处理是编程人员容易出现问题的地方,忘记或者错误的内存回收会导致程序或系统的不稳定甚至崩溃,Java提供的GC功能可以自动监测对象是否超过作用域从而达到自动回收内存的目的,Java语言没有提供释放已分配内存的显示操作方法。 

所以,Java的内存管理实际上就是对象的管理,其中包括对象的分配和释放。 

对于Java程序员来说,分配对象使用new关键字;释放对象时,只要将对象所有引用赋值为null,让程序不能够再访问到这个对象,我们称该对象为"不可达的".GC将负责回收所有"不可达"对象的内存空间。 

对于GC来说,当程序员创建对象时,GC就开始监控这个对象的地址、大小以及使用情况。通常,GC采用有向图的方式记录和管理堆(heap)中的所有对象。通过这种方式确定哪些对象是"可达的",哪些对象是"不可达的".当GC确定一些对象为"不可达"时,GC就有责任回收这些内存空间。但是,为了保证GC能够在不同平台实现的问题,Java规范对GC的很多行为都没有进行严格的规定。例如,对于采用什么类型的回收算法、什么时候进行回收等重要问题都没有明确的规定。因此,不同的JVM的实现者往往有不同的实现算法。这也给Java程序员的开发带来行多不确定性。本文研究了几个与GC工作相关的问题,努力减少这种不确定性给Java程序带来的负面影响。 

二、增量式GC(Incremental GC): 

GC在JVM中通常是由一个或一组进程来实现的,它本身也和用户程序一样占用heap空间,运行时也占用CPU.当GC进程运行时,应用程序停止运行。因此,当GC运行时间较长时,用户能够感到Java程序的停顿,另外一方面,如果GC运行时间太短,则可能对象回收率太低,这意味着还有很多应该回收的对象没有被回收,仍然占用大量内存。因此,在设计GC的时候,就必须在停顿时间和回收率之间进行权衡。一个好的GC实现允许用户定义自己所需要的设置,例如有些内存有限有设备,对内存的使用量非常敏感,希望GC能够准确的回收内存,它并不在意程序速度的放慢。另外一些实时网络游戏,就不能够允许程序有长时间的中断。增量式GC就是通过一定的回收算法,把一个长时间的中断,划分为很多个小的中断,通过这种方式减少GC对用户程序的影响。虽然,增量式GC在整体性能上可能不如普通GC的效率高,但是它能够减少程序的最长停顿时间。 

Sun JDK提供的HotSpot JVM就能支持增量式GC.HotSpot JVM缺省GC方式为不使用增量GC,为了启动增量GC,我们必须在运行Java程序时增加-Xincgc的参数。HotSpot JVM增量式GC的实现是采用Train GC算法。它的基本想法就是,将堆中的所有对象按照创建和使用情况进行分组(分层),将使用频繁高和具有相关性的对象放在一队中,随着程序的运行,不断对组进行调整。当GC运行时,它总是先回收最老的(最近很少访问的)的对象,如果整组都为可回收对象,GC将整组回收。这样,每次GC运行只回收一定比例的不可达对象,保证程序的顺畅运行。 

三、详解finalize函数: 

finalize 是位于Object类的一个方法,该方法的访问修饰符为protected,由于所有类为Object的子类,因此用户类很容易访问到这个方法。由于,finalize函数没有自动实现链式调用,我们必须手动的实现,因此finalize函数的最后一个语句通常是 super.finalize()。通过这种方式,我们可以实现从下到上实现finalize的调用,即先释放自己的资源,然后再释放父类的资源。 

根据Java语言规范,JVM保证调用finalize函数之前,这个对象是不可达的,但是JVM不保证这个函数一定会被调用。另外,规范还保证finalize函数最多运行一次。 

很多Java初学者会认为这个方法类似与C++中的析构函数,将很多对象、资源的释放都放在这一函数里面。其实,这不是一种很好的方式。原因有三,其一,GC为了能够支持finalize函数,要对覆盖这个函数的对象作很多附加的工作。其二,在finalize运行完成之后,该对象可能变成可达的,GC还要再检查一次该对象是否是可达的。因此,使用 finalize会降低GC的运行性能。其三,由于GC调用finalize的时间是不确定的,因此通过这种方式释放资源也是不确定的。 

通常,finalize用于一些不容易控制、并且非常重要资源的释放,例如一些I/O的操作,数据的连接。这些资源的释放对整个应用程序是非常关键的。在这种情况下,程序员应该以通过程序本身管理(包括释放)这些资源为主,以finalize函数释放资源方式为辅,形成一种双保险的管理机制,而不应该仅仅依靠finalize来释放资源。 

下面给出一个例子说明,finalize函数被调用以后,仍然可能是可达的,同时也可说明一个对象的finalize只可能运行一次。 

Java代码 
  1.   
  2. class MyObject
      
  3. {   
  4.     Test main; // 记录Test对象,在finalize中时用于恢复可达性                
  5.   
  6.     public MyObject(Test t)
      
  7.     {   
  8.         main = t; // 保存Test 对象            
  9.     }   
  10.   
  11.     protected void finalize()
      
  12.     {   
  13.         main.ref = this;// 恢复本对象,让本对象可达                
  14.         System.out.println("This is finalize");// 用于测试finalize只运行一次            
  15.     }   
  16. }   
  17. class Test
      
  18. {   
  19.     MyObject ref;   
  20.   
  21.     public static void main(String[] args)
      
  22.     {   
  23.         Test test = new Test();
      
  24.         test.ref = new MyObject(test);
      
  25.         test.ref = null// MyObject对象为不可达对象,finalize将被调用                
  26.         System.gc();   
  27.         if (test.ref != null)
      
  28.             System.out.println("My Object还活着");
      
  29.     }   
  30. }   
  31. class MyObject
      
  32. {   
  33.     Test main; // 记录Test对象,在finalize中时用于恢复可达性       
  34.   
  35.     public MyObject(Test t)
      
  36.     {   
  37.         main = t; // 保存Test 对象      
  38.     }   
  39.   
  40.     protected void finalize()
      
  41.     {   
  42.         main.ref = this;// 恢复本对象,让本对象可达       
  43.         System.out.println("This is finalize");// 用于测试finalize只运行一次      
  44.     }   
  45. }  
[java] view
plain
 copy

  1. class MyObject  
  2. {  
  3.     Test main; // 记录Test对象,在finalize中时用于恢复可达性               
  4.   
  5.     public MyObject(Test t)  
  6.     {  
  7.         main = t; // 保存Test 对象           
  8.     }  
  9.   
  10.     protected void finalize()  
  11.     {  
  12.         main.ref = this;// 恢复本对象,让本对象可达               
  13.         System.out.println("This is finalize");// 用于测试finalize只运行一次           
  14.     }  
  15. }  
  16. class Test  
  17. {  
  18.     MyObject ref;  
  19.   
  20.     public static void main(String[] args)  
  21.     {  
  22.         Test test = new Test();  
  23.         test.ref = new MyObject(test);  
  24.         test.ref = null// MyObject对象为不可达对象,finalize将被调用               
  25.         System.gc();  
  26.         if (test.ref != null)  
  27.             System.out.println("My Object还活着");  
  28.     }  
  29. }  
  30. class MyObject  
  31. {  
  32.     Test main; // 记录Test对象,在finalize中时用于恢复可达性      
  33.   
  34.     public MyObject(Test t)  
  35.     {  
  36.         main = t; // 保存Test 对象     
  37.     }  
  38.   
  39.     protected void finalize()  
  40.     {  
  41.         main.ref = this;// 恢复本对象,让本对象可达      
  42.         System.out.println("This is finalize");// 用于测试finalize只运行一次     
  43.     }  
  44. }  


运行结果: 
This is finalize 

MyObject还活着:此例子中,需要注意的是虽然MyObject对象在finalize中变成可达对象,但是下次回收时候,finalize却不再被调用,因为finalize函数最多只调用一次。 

四、Java程序如何与GC进行交互: 

Java2 增强了内存管理功能,增加了一个java.lang.ref包,其中定义了三种引用类。这三种引用类分别为SoftReference、WeakReference和 PhantomReference.通过使用这些引用类,程序员可以在一定程度与GC进行交互,以便改善GC的工作效率。这些引用类的引用强度介于可达对象和不可达对象之间。 

创建一个引用对象也非常容易,例如如果你需要创建一个Soft Reference对象,那么首先创建一个对象,并采用普通引用方式(可达对象);然后再创建一个SoftReference引用该对象;最后将普通引用设置为null.通过这种方式,这个对象就只有一个Soft Reference引用。同时,我们称这个对象为Soft Reference 对象。 

Soft Reference的主要特点是据有较强的引用功能。只有当内存不够的时候,才进行回收这类内存,因此在内存足够的时候,它们通常不被回收。另外,这些引用对象还能保证在Java抛出OutOfMemory 异常之前,被设置为null.它可以用于实现一些常用图片的缓存,实现Cache的功能,保证最大限度的使用内存而不引起OutOfMemory.以下给出这种引用类型的使用伪代码; 

Java代码 
  1.   
  2. // 申请一个图像对象   
  3. Image image=new Image();// 创建Image对象   
  4.  …   
  5. // 使用 image   
  6. // …   
  7. // 使用完了image,将它设置为soft 引用类型,并且释放强引用;   
  8. SoftReference sr=new SoftReference(image);  image=null;   
      
  9.  …   
  10. // 下次使用时   
  11. if (sr!=null) image=sr.get();   
      
  12. else{   
      
  13. // 由于GC由于低内存,已释放image,因此需要重新装载;   
  14. image=new Image();  sr=new SoftReference(image);   
[java] view
plain
 copy

  1. // 申请一个图像对象  
  2. Image image=new Image();// 创建Image对象  
  3.  …  
  4. // 使用 image  
  5. // …  
  6. // 使用完了image,将它设置为soft 引用类型,并且释放强引用;  
  7. SoftReference sr=new SoftReference(image);  image=null;     
  8.  …  
  9. // 下次使用时  
  10. if (sr!=null) image=sr.get();     
  11. else{     
  12. // 由于GC由于低内存,已释放image,因此需要重新装载;  
  13. image=new Image();  sr=new SoftReference(image);   


Weak 引用对象与Soft引用对象的最大不同就在于:GC在进行回收时,需要通过算法检查是否回收Soft引用对象,而对于Weak引用对象,GC总是进行回收。Weak引用对象更容易、更快被GC回收。虽然,GC在运行时一定回收Weak对象,但是复杂关系的Weak对象群常常需要好几次 GC的运行才能完成。Weak引用对象常常用于Map结构中,引用数据量较大的对象,一旦该对象的强引用为null时,GC能够快速地回收该对象空间。 

Phantom 引用的用途较少,主要用于辅助finalize函数的使用。Phantom对象指一些对象,它们执行完了finalize函数,并为不可达对象,但是它们还没有被GC回收。这种对象可以辅助finalize进行一些后期的回收工作,我们通过覆盖Reference的clear()方法,增强资源回收机制的灵活性。 

五、一些Java编程的建议: 

根据GC的工作原理,我们可以通过一些技巧和方式,让GC运行更加有效率,更加符合应用程序的要求。一些关于程序设计的几点建议: 

1.最基本的建议就是尽早释放无用对象的引用。大多数程序员在使用临时变量的时候,都是让引用变量在退出活动域(scope)后,自动设置为 null.我们在使用这种方式时候,必须特别注意一些复杂的对象图,例如数组,队列,树,图等,这些对象之间有相互引用关系较为复杂。对于这类对象,GC 回收它们一般效率较低。如果程序允许,尽早将不用的引用对象赋为null.这样可以加速GC的工作。 

2.尽量少用finalize函数。finalize函数是Java提供给程序员一个释放对象或资源的机会。但是,它会加大GC的工作量,因此尽量少采用finalize方式回收资源。 

3.如果需要使用经常使用的图片,可以使用soft应用类型。它可以尽可能将图片保存在内存中,供程序调用,而不引起OutOfMemory. 

4.注意集合数据类型,包括数组,树,图,链表等数据结构,这些数据结构对GC来说,回收更为复杂。另外,注意一些全局的变量,以及一些静态变量。这些变量往往容易引起悬挂对象(dangling
reference),造成内存浪费。

5.当程序有一定的等待时间,程序员可以手动执行System.gc(),通知GC运行,但是Java语言规范并不保证GC一定会执行。使用增量式GC可以缩短Java程序的暂停时间。

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